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Pensamos que podríamos evitar el golpe del invierno, pero la madre naturaleza tiene sus propias ideas. Hoy es un día de nieve y hay más por venir.

¿Debería palear o no? ¿Qué haces con la nieve que hay en la acera frente a tu casa, negocio o en tu propiedad? ¿Realmente tienes que limpiarlo con una pala?

Las grandes preguntas y las respuestas dependen de dónde esté la nieve y dónde se encuentre su propiedad. ¿Vives en Brooklyn o Queens? Condado de Nassau? ¿Ciudad de Oyster Bay o Ciudad de Hempstead? ¿Y el pueblo de Mineola? El lugar donde vive determina cuáles son sus obligaciones legales.

La cuestión de la seguridad después de una tormenta de nieve es fundamental. El Centro Nacional para la Prevención y el Control de Lesiones mantiene estadísticas sobre todo tipo de lesiones. Los datos de 2013 reflejan que las caídas involuntarias (como resbalones en la nieve y el hielo) son la principal causa de lesiones no mortales en todos los grupos de edad, excepto en las edades de 10 a 24 años. Para este grupo de edad, las caídas son la segunda causa principal de lesiones no mortales .

La ley de Nueva York requiere que los propietarios mantengan su propiedad en condiciones razonablemente seguras. Si alguien se lastima porque la propiedad no se mantiene adecuadamente, el propietario puede ser considerado responsable de las lesiones de alguien. Cuando se trata de nieve y hielo en su propiedad, es necesario palear y hacer que el área sea razonablemente segura.

La acera pública frente a su casa o negocio no le pertenece, pero a menudo es propiedad de la ciudad, pueblo o aldea en la que vive. ¿Se aplican las mismas reglas y tiene que mantener la acera pública adyacente a su propiedad?

Generalmente, el deber de mantener la acera pública frente a su propiedad, incluida la limpieza de nieve y hielo, pertenece al municipio. La mayoría de los códigos locales requieren que el dueño de la propiedad colindante mantenga la acera y la mantenga libre de nieve y hielo, pero si alguien se resbalara y cayera porque la nieve y el hielo no se limpiaron adecuadamente, la parte lesionada no podría traer un reclamo contra el dueño de la propiedad.

La teoría legal subyacente es que a menos que el propietario haya creado una condición más peligrosa, el propietario no tiene el deber de cuidar a la parte lesionada, solo el municipio tiene ese deber debido a que es dueño de la acera. Un propietario no podía hacer nada y no ser responsable de las peligrosas condiciones de nieve y hielo en la acera.

¿Pero realmente tiene sentido que el dueño de la propiedad contigua no tenga responsabilidad por la lesión de alguien? ¿Puede el dueño de una propiedad realmente no hacer nada?

La respuesta depende de dónde viva. En muchos municipios, como la ciudad de York-Queens,Brooklyn, Manhattan, Bronx y Staten Island, o pueblos como Mineola o pueblos como Oyster Bay, las ordenanzas locales transfieren la responsabilidad por este tipo de lesiones del municipio al dueño de la propiedad adyacente.

Típico de estas ordenanzas de cambio de responsabilidad es el código de la Ciudad de Nueva York que establece que, “… .el dueño de un bien inmueble colindante con cualquier acera… .. será responsable de cualquier daño a la propiedad o lesión personal, incluida la muerte, causada próximamente por la falta de dicho propietario de mantener dicha acera en condiciones razonablemente seguras ".

El Código de la Ciudad de Oyster Bay, que cubre comunidades como Plainview, Syosset, Woodbury, Hicksville, Farmingdale, Massapequa, Bethpage, tiene una disposición similar, que no solo impone responsabilidad por lesiones a los propietarios, sino también a los inquilinos. ocupante de cualquier casa u otro edificio …… deberá mantener la acera frente al lote o casa libre de obstrucciones por nieve o hielo y condiciones heladas… .. y dicho propietario u ocupante… .. será responsable de cualquier lesión o daño por motivo de omisión, falla o negligencia para hacer, mantener o reparar dicha acera ... "

Estos códigos de cambio de responsabilidad son importantes para garantizar la seguridad de las personas que utilizan aceras y caminos públicos imponiendo directamente la responsabilidad al propietario colindante, la persona más adecuada para cuidar estas áreas y prevenir condiciones inseguras que podrían causar lesiones graves.

Los resbalones y las caídas en las aceras debido a la nieve y el hielo pueden provocar lesiones graves, como brazos o piernas rotas, o afecciones graves en el cuello y la espalda. Estas lesiones a menudo involucran cirugías, pérdida de tiempo de trabajo, costosas facturas médicas y problemas permanentes.

Un caso reciente nuestro involucró a un repartidor que tropezó y cayó en una condición peligrosa. Sufrió graves lesiones en la espalda que requirieron cirugía, meses de rehabilitación y, finalmente, la obligaron a jubilarse anticipadamente, lo que provocó pérdidas sustanciales en los salarios y los beneficios de jubilación futuros.

¿Cómo se las arreglarían usted y su familia si resbalaran y cayeran en el hielo como resultado de la negligencia de alguien y estuvieran sin trabajo durante seis meses, necesitaran cirugía o sufrieran una restricción permanente? Las caídas involuntarias, como estas, causadas por la decisión de alguien de no mantener adecuadamente su propiedad pueden crear graves dificultades y crisis para muchas familias.

La ley en el área de resbalones y caídas puede ser compleja y "resbaladiza". Navegaremos por estas complejidades y lo ayudaremos a usted y a su familia en el camino hacia la recuperación y trabajaremos arduamente para asegurarnos de que reciba una compensación justa si ha sido lesionado por la negligencia y el descuido de alguien.

Si usted, un familiar o un amigo cercano ha resultado lesionado, háblenos sobre cuáles son sus derechos y qué puede hacer.

Los accidentes ocurren. Pero tener un buen abogado no es un accidente. Llámanos. Podemos ayudar. 516-822-7866